doughnut economics: a promising model in need of more precision

The doughnut economic model is the smarter alternative to the promise of never ending growth. It answers what is the economy for: to provide all humans what they need (inner ring) and to do so within our planetary boundaries (outer ring). What we need next are calculations on this basis how much we have to reduce pollution also beside the Paris goals to protect our climate. Yet, for calculations the model lacks precision. May it inspire a next better generation of economists as it inspired our Brussels Lesegruppe discussion quite a bit!

In this presentation, Kate Raworth summarises her idea of a Doughnut economic model: https://www.etui.org/content/download/33783/321810/file/6-ETUI-Raworth.pdf

In an event by the European Trade Union Institute, she also gave an interview (2min15): https://www.youtube.com/watch?v=TS7LkUzxMFE

the Doughnut economy

the Doughnut economy

Banksy recently depicted the stress-creating problem and power relations in an economy and society driven only by growth:

by Banksy, posted at https://www.instagram.com/p/Bgg6HUEDMCk/

by Banksy, posted at https://www.instagram.com/p/Bgg6HUEDMCk/

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Greens/EFA group on the “Future of the EU”

On 28 February 2018, the Greens/EFA Group adopted, for the first time, a comprehensive Position on the future of the EU in all constitutional matters. Download as pdf: 2018-02-28 Paper Future of Europe FINAL. This is a summary of the group decision.

Greens/EFA group position: Future of Europe, 28.02.2018

“National democracies can hold elections, but lack the strength to enforce democratic decisions on multinational companies. Only the EU can become globally strong for peace and human rights, protect citizen’s consumer rights, guarantee tax justice and call Google, Facebook, Bayer and Monsanto to order. Yet for Europe to deliver on its promises of democracy, prosperity and rule of law, we need to restore confidence of EU citizens into European Democracy. In the short term, we propose measures within the current EU-Treaties. In the longer term, we propose to use a constitutional process to build an even more solid fundament for the European Democracy. This set of 10 concrete proposals summarise specific and concrete ideas, in the AFCO area of competences, to illustrate our common vision and narrative on the future of the EU.”

Short-term: Restoring confidence and strengthening democratic legitimacy

1) Protecting the public interest by controlling the influence of the private interests

  • create a High Authority to verify financial interests of MEPs, Commissioners, members of cabinets and relevant civil servants
  • cooling off
  • mandatory EU lobby register, legislative footprint

2) Making the Council accountable, transparent and more democratic

  • positions defended by the representatives of the Member States in Working Groups should be made public
  • “Council should also overcome the impotency resulting from unanimity rule. Tax convergence, fight against tax dumping, tax fraud and tax evasion, decision on our common resources via the Multiannual Financial Framework, all those areas often lead to the lowest common denominator because of unanimity rule, to the detriment of social justice and wealth redistribution. … We must overcome this deadlock by fully applying, wherever possible, the ordinary legislative procedure with qualified majority voting in the Council”

3) Truly European elections for a truly European Parliament

    • leading candidates (“Spitzenkandidaten”)
    • harmonization of electoral rules, gender-balanced lists: “The common European Electoral law should include the basic features of any electoral system and shall be based on the principle of digressive proportionality while respecting the European diversity.”
    • transnational lists

4) Taking citizens participation and the rule of law seriously

  • review of the ECI regulation should ensure procedures are simplified and a real political follow-up is given to ECI that reach a million signatures
  • stronger instruments for securing our core principles and the rule of law in the EU, in particular a binding and comprehensive mechanism to monitor regularly the state of democracy, the rule of law and fundamental rights in all EU member states by an independent expert commission
  • European Charter of Fundamental Rights directly applicable in all areas and all member states

5) Using the potential of subsidiarity through a constructive alliance of parliaments

  • A federal Union cannot be built against national and regional parliaments. We need to find a fair and efficient way to create a parliamentary collaboration.
  • introduction of a green card for national and regional parliaments with legislative powers and of basic democratic features in the different countries to make sure the parliaments control the position taken by their Member States in the Council and in the Eurogroup

6) Paving the way for a solidarity-based Union

  • Economic and fiscal policy set at the European level must be co-decided by the European Parliament
  • intergovernmental structures of the Eurozone such as the ESM must be deeply reformed and fully integrated into the EU and become fully accountable to the Parliament.
  • the Eurogroup should become fully transparent and be submitted to the Council’s rules of procedure. This includes the voting procedures, publication of minutes, results and explanations of votes and its deliberations should be public.
  • EU-Finance minister with triple hat as Presidency of the Eurogroup, of the Council formation on Economic and Financial affairs (ECOFIN), Vice-President of the Commission responsible for the Euro, individually elected, fully accountable to and replaceable by the European Parliament. S/he could be given new competences to coordinate economic and fiscal policies of Member States and a budget.
  • A fiscal capacity for the Eurozone members plus other EU members willing to join shall be created within the EU budget via enhanced cooperation to serve common investments. Those investments should be financed with a system of own resources but also by ending the tax competition with tax cooperation.
  • Even without a change of treaties, framework minimum rules for social security are possible, e.g. through a Minimum Income Directive. Therefore, work must start on the establishment of automatic stabilizers at eurozone level, opened to any Member State willing to join, such as an unemployment (re)insurance scheme or a rainy days fund and also on a minimum income system, set at 60% of national median income.
  • We urgently need to restructure Greek debt and start an immediate work on a roadmap for the gradual mutualisation of public debt between the Eurozone countries. All this is already doable by using the potential of our current treaties.

Long-term perspective: Building a truly European democracy

7) A Constituent process

  • to become a stronger democracy, EU needs a concise and comprehensible Constitution that protects fundamental rights, defines institutions and their powers, legal procedures and distribution of competences.
  • A constituent Assembly should be elected and the text it will prepare shall be validated through a European-wide referendum, according to a double majority system: a qualified majority of states and a majority of European citizens.

8) Our option: A bicameral parliamentary system for the future European federation

  • European Commission as government: candidates for the Presidency of the Commission will compete as leading candidates on transnational lists. The President of the Commission will be elected by the European Parliament. The composition of a smaller Commission will be determined by the President of the Commission without interference from the Member States. Parliament should have the right to replace the President of the Commission with a new one.
  • With fully-fledged right of initiative, the European Parliament will decide on an equal footing with the second Chamber (today the Council) on the budget and European legislation.
  • The second Chamber representing the Member States and, where relevant, regions, forms the legislature together with the European Parliament. It shall exclusively exercise legislative functions. It shall be composed of representatives of the governments or Parliaments, including where it is relevant at regional level, of the Member States.
  • This democratic Union will have a consequent and own-resources based budget to be decided in normal legislative procedure.

9) European Pillars of Civic, Economic, Social and Environmental rights

  • The Constitution should guarantee fundamental and opposable rights and objectives for the Union, related to civic, economic, social and environmental rights. The EU Charter of Fundamental Rights and such additional rights should apply also to the Member States actions and citizens should be able to defend them in the European Court of Justice. This will give competences to the EU to act in those areas and to react whenever those rights are violated in the Union.

10) An active European citizenship

  • The EU should get the competence to define the framework conditions for EU citizenship. It should set the conditions for becoming a European citizen (such as minimum years of residence) and it should intervene in case Member States grant citizenship rights on the basis of inappropriate criteria (golden visa).
  • In the long run, a European citizenship shall be granted by the EU, and no longer be a derivative of the national citizenship, called “citizenship of the EU”, to any individual living on the territory of the EU, irrespective of her/his nationality. A European citizen shall be granted the same rights and duties in its country of residence than a national citizen.
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Corruption Perception Index 2017: corruption in EU on the rise again – what the EU could do more

Transparency International's Corruption Perception Index 2017

Transparency International’s Corruption Perception Index 2017

On 21.02.2018, Transparency International published their Corruption Perception Index 2017. Corruption in at least some EU member states is on the rise again. Viktor Orban’s Hungary falls 10 points to 45 (since 2012, on a scale from 0 “highly corrupt” to 100 “very clean”). Also, Kaczyński’s Poland (60) worsens by 3 points since 2015. Bulgaria (43) governed by Bojko Borissow (Christian-Democrat) remains poorest performer of all EU countries. Similarly, Romania (48) under gov of Viorica Dăncilă or more realistically Liviu Dragnea, Italy (50) and Malta (56), all governed by Social-Democrats remain far behind the top clean countries such as Denmark (88) and Finland (85).

This is what the EU, in particular responsible Commission First Vice-President Timmermans, could do more:

  • Commission could publish the promised 2nd anti-corruption report to Name and shame those member states who have weak laws or weak implementation of anti-corruption rules.
  • Commission says instead they use the European semester to give country-specific recommendations, yet they should cover all countries, not just very few and should be specific, not extremely general.
  • Commission could use the public black list for companies using corruption on EU procurement as a model case for what member states should do. Yet implementation seems to be weak.

To the Corruption Perception Index 2017: https://www.transparency.org/news/feature/corruption_perceptions_index_2017

Greens/EFA study on corruption in Bulgaria from 24.01.2018: https://www.greens-efa.eu/files/doc/docs/852acfcd65130687487ad862d93eebf5.pdf

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transnationale Listen sind notwendig als Gegengewicht zum Rat der Mitgliedstaaten

transnationale Listen sind notwendiges Gegengewicht zum Sonderrecht des Rates

transnationale Listen sind notwendiges Gegengewicht zum Sonderrecht des Rates

Gegen transnationale Listen heißt es immer wieder: so was gibt es in föderalen Systemen ja gar nicht. Es gibt bundesweite Listen zur Europawahl in Deutschland und Österreich, aber tatsächlich wird der Bundestag mit Landeslisten gewählt. Transnationale Listen sind aber notwendig als Gegengewicht zum Rat der Mitgliedstaaten.

In keinem System hat die Staatenkammer ein so starkes Gewicht bei der Wahl der Exekutive wie in der EU. Jeder Mitgliedstaat bestimmt einen Kommissar, der Kommissionspräsident darf nur noch das Portfolio bestimmen. Die politische Wahl des Kommissions-Präsidenten als Spitzenkandidat durch die Wähler und dann durch Rat und Europaparlament kann so völlig konterkariert werden. Richtig wäre es, die EU-Verträge zu ändern, damit alleine das Parlament den Präsidenten wählt und der Präsident dann Kommissare frei wählt. Meinetwegen könnte es dabei bleiben, dass aus jedem Mitgliedstaat ein Mitglied ausgewählt werden müsste, die dann aber als Vizepräsidenten, Kommissare oder auch europäische Staatssekretäre abgestufte Aufgaben haben würden. Leider ist so eine Vertragsänderung einstweilig sehr unrealistisch. Deshalb sind transnationale Listen als Gegengewicht zur unerhörten Stärke der Staatenkammer eine notwendige Lösung sui generis für die EU.

Die vom Verfassungsausschuss vorgeschlagenen 27 Sitze nach transnationalen Listen (wörtlich ging es um eine der Zahl der Mitgliedstaaten entsprechende Zahl) sind dabei keine Gefahr für Bürgernähe etc. der anderen Europaabgeordneten. Verfassungsausschuss und Plenum haben 705 Abgeordnetensitze nach dem Brexit über die bisherigen nationalen oder regionalen Listen beschlossen.

Hintergrund

Beschluss des Europaparlaments zur Zusammensetzung des EP vom 7.02.2018 ohne transnationale Listen: http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?type=TA&language=EN&reference=P8-TA-2018-0029

Beschluss des Verfassungsausschuss vom 26.01.2018 zur Zusammensetzung des EP mit transnationalen Listen: http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?type=REPORT&reference=A8-2018-0007&language=EN

Interview mit Elmar Brok, UEF-Präsident, gegen transnationale Listen: https://www.treffpunkteuropa.de/transnationale-listen-sind-ein-sundenfall-gegen-den-foderalismus

Blogpost von Manuel Müller, warum der Vorwurf fehlender Bürgernähe gegen transnationale Listen nicht trägt: http://www.foederalist.eu/2018/02/buergernahe-europaische-wahllisten-demokratie-evp.html

Beschluss des Europaparlaments zur Reform des Europäischen Wahlrechts vom 11.11.2015 mit einem europaweiten Wahlkreis für transnationale Listen: http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-//EP//TEXT+TA+P8-TA-2015-0395+0+DOC+XML+V0//EN

Petition von WeMove.eu für transnationale Listen: https://act.wemove.eu/campaigns/transnationale-listen

Antwort föderalistischer MEPs für transnationale Listen auf Argumente einiger Christdemokraten gegen transnationale Listen: https://euobserver.com/opinion/140843

Abstimmungsverhalten der deutschen MEPs am 7.02.2018 zu transnationalen Listen (Grafik der Europagruppe Grüne)

Abstimmungsverhalten der deutschen MEPs am 7.02.2018 zu transnationalen Listen (Grafik der Europagruppe Grüne)

Abstimmungsverhalten der Fraktionen im Europäischen Parlament zu transnationalen Listen am 7.02.2018

Abstimmungsverhalten der Fraktionen im Europäischen Parlament zu transnationalen Listen am 7.02.2018

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“En Lutte” – an expo to fight for your rights

a well made expo answering pressing questions of today

“En Lutte. Histoires d’émancipation” is a permanent exposition in the Centre d’Action Laïque in Liège, Belgium. It introduces visitors to the history of class struggle from the beginning of industrialisation in Belgium until the austerity politics of the European Union after the financial crisis from 2008. Many explanations in well done videos on large screens are mixed with interactive displays like the top hat of a bourgeois or the Maison du Peuple of the workers movement. It connects the historic fights for essential rights and social welfare to today’s problems of austerity politics, working hours and depression from bad working conditions.

The expo is available in FR and NL, not in EN, DE, Arabic or other languages. It is well suited for group visits. The Centre d’Action Laïque is interesting both architecturally and regarding other, temporary exhibitions.

more languages, more detailed arguments: how the expo could become even better

My personal recommendations for the development of this expo:

  • It should be accessable in English for international visitors and Arabic, Italian, Turkish, Polish to better include those migrant workers who are addressed in the stories told already.
  • The amazing posters decorating the Maison du Peuple need to be available for sale in the bookshop. They can still transport the message of cutting working hours and the need for solidarity among workers and employees.
  • More visual data: Unions and strikes have reduced working hours enormously over time. They have brought a bigger share of profit as salary to those who work for it the hardest. Why not show these graphs from the beginning of industrialisation until today?
  • More personal stories and sound bites: One poster in the Maison du Peuple shows bourgeois arguments against the 8h working day. There are some great sharepics about reducing working hours, raising the minimum wage that show how owners of capital and economists working in their interest always explained how impossible such social measures would due to the market competition between companies and between countries. In the style of Jon Stuart’s Daily Show, such old citiations could be added to recent clips from TV debates. This would bring abstract issues closer to the audience’s daily news consumption.
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“I will be 20 in 2030” – expo about the future of mankind

The exhibition “I will be 20 in 2030” is about the future of mankind (from 23.09.2017 until 30.06.2018). The futuristic architecture of Liège’s main train station is the perfect home for it. Sadly, it is a playful technic disneyland with some inter-active qualities but does not include the latest stage of present day science and is even less presenting avenues of future development. I did not find much about the present possibilities of genetics to alter the DNA of alive adults. There is little practical details on the consequences of decisions, where to invest scarce global ressources. The issue of distribution of wealth is never clearly addressed. While it challenges the visitor as the one to choose between possible paths of development, it completely fails to explain the options to chose from. If you visit Liège, I would rather recommend the expo En Lutte, than this one. The expo is accessible in FR, NL, EN and DE on most signs and an audio guide, yet EN and DE sometimes are sometimes missing on signs. The useful App and the free wifi can help in such cases.

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Brot-Patriotismus

Deutsches Brot (Foto: team Lumondi)

Deutsches Brot (Foto: team Lumondi)

Was ist besonders toll an Deutschland? Brot! Deutsches Brot gilt weltweit als so gut, dass es in Indien jede Menge “German Bakeries” gibt. Gäste des Landes stehen vor Brotregalen in Supermärkten und sind beeindruckt. Liebe geht durch den Magen und sein tägliches Brot vermisst der Deutsche im Weißlabberbrot-Ausland oft mit am meisten. Es gibt eine tolle Statistik in der Linguistik, wie viele verschiedene Worte es für die erste/letzte Scheibe eines Brotes im deutschen Sprachraum gibt. Brot ist für Deutsche fast wie Schnee für die Inuit. Ich bin Brot-Patriot 😉

Deutsche Welle: 11 things you’re sure to find in a German bakery

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GroKo Sondierungs-Ergebnis 12.01.2018 zu Europa: Analyse

kurze Analyse des Ergebnis der GroKo-Sondierung von Union und SPD

kurze Analyse des Ergebnis der GroKo-Sondierung von Union und SPD

Das Handelsblatt hatte eine frühe Fassung mit Zeilennummern veröffentlicht. Die SPD veröffentlicht eine finale Fassung. Diese Analyse als pdf-Datei.

Zukunft der EU / Eurozone

Zeile 14-15: “Wir wollen: einen neuen europapolitischen Aufbruch”

Zeile 54-59: “Wir wollen ein Europa der Demokratie und Solidarität. Wir wollen den Zusammenhalt Europas auf Basis seiner demokratischen und rechtstaatlichen Werte auf allen Ebenen vertiefen und das Prinzip der wechselseitigen Solidarität stärken. Wir wollen, dass sich Deutschland aktiv in die Debatte über die Zukunft der EU und eine Stärkung der europäischen Integration einbringt.”

Was völlig fehlt:

  • Zahlen, wie viel mehr Geld für EU-Haushalt und Investitionen möglich ist (wäre allerdings vor Beginn der Verhandlungen zum Mehrjährigen Finanzrahmen auch eine Schwächung der eigenen Verhandlungsposition)
  • EU-Finanzminister, also Kommissions-Vizepräsident für den Euro als Vorsitzender von Eurogruppe und ESM/EWF (schlägt KOM vor, fordert Macron)
  • EU-Eigenmittel (schlägt KOM vor, zuletzt in Form einer Plastik-Steuer)
  • Lösung für Überschuldung von Banken und Staaten (obwohl das Voraussetzung für eine EU-Einlagensicherung wäre, die im Juni 2018 beschlossen werden soll)

Was drin ist hier kommentiert im Detail:

Demokratie

60ff: “Wir wollen ein Europa der Demokratie mit einem gestärkten Europäischen Parlament und einem lebendigen Parlamentarismus auf nationaler, regionaler und kommunaler Ebene. Wir wollen Europa bürgernäher und transparenter machen und dadurch neues Vertrauen gewinnen. Die demokratischen und rechtsstaatlichen Werte und Prinzipien, auf denen die europäische Einigung ruht, müssen noch konsequenter als bisher innerhalb der EU durchgesetzt werden.”

Wichtig: Stärkung des Europaparlaments und mehr Transparenz der EU.

Fehlt: Konkretion, v.a. Bekenntnis zu Spitzenkandidaten und transnationalen Listen für die Europawahlen, Bekenntnis zu mehr Transparenz des (Minister-)Rates der EU z.B. durch Unterstützung für die Initiative mehrerer Länder für mehr Zugang zu Rats-Dokumenten. Fehlt ebenso: Transparenz von Lobbyismus durch Bereitschaft die ständige Vertretung Deutschlands in Brüssel den Regeln des Lobby-Transparenzregisters zu unterwerfen. Außer bei der parlamentarischen Kontrolle eines künftigen EWF wird der Anspruch bisher gar nicht weiter konkretisiert.

Investitionen / MFF

83ff: “Wir wollen die Investitionskräfte in Europa auch dadurch stärken, dass wir Initiativen wie das europäische Investitionsprogramm EFSI, fortführen und ausbauen.”

133ff: “Wir wollen die Zusammenarbeit bei der Sicherheits- und Verteidigungspolitik (PESCO) stärken und mit Leben füllen.”

Fehlt: tatsächlich gemeinsame europäische Beschaffung, nicht nur nach gemeinsamen Standards, sondern auch mit gepoolten Mitteln, wie z.B. über den ATHENA-Mechanismus möglich.

153ff: “Dabei befürworten wir auch spezifische Haushaltsmittel für wirtschaftliche Stabilisierung und soziale Konvergenz und für die Unterstützung von Strukturreformen in der Eurozone, die Ausgangspunkt für einen künftigen Investivhaushalt für die Eurozone sein können. Wir sind auch zu höheren Beiträgen Deutschlands zum EU-Haushalt bereit.”

Wichtig: Anknüpfungspunkt für automatischen Stabilisatoren, Zukunftsfonds im EU-Haushalt, wie ihn Grüne fordern

Fehlt: Größenordnung unklar, Merkel bot das schon im Bundestag an, es ging aber nur um Peanuts. In Zeilen 682ff enthält eine Tabelle konkrete Zahlen für viele andere Vorhaben, inkl. 2 Mrd für die Entwicklungshilfe.

Soziales

95ff: “Soziale Grundrechte, insbesondere das Prinzip des gleichen Lohns für gleiche Arbeit am gleichen Ort in der EU wollen wir in einem Sozialpakt stärken. Wir wollen faire Rahmenbedingungen für Arbeitnehmerinnen und Arbeitnehmer und eine bessere Koordinierung der Arbeitsmarktpolitik.”

Der Pakt ist absehbar, seine Wirksamkeit hängt an europäischer Kontrolle bei der nationalen Umsetzung und Hilfen für den individuellen Zugang zum Recht auf den fairen Lohn. Dazu bisher nix konkretes. Es braucht eine finanzielle Verstetigung und Ausweitung von Pilotprojekten wie das Beratungsnetzwerk “faire Migration” des DGB.

99ff: “Wir wollen einen Rahmen für Mindestlohnregelungen sowie für nationale Grundsicherungssysteme in den EU-Staaten entwickeln. Wer konsequent gegen Lohndumping und soziale Ungleichheiten in wirtschaftlich schwächeren Ländern in Europa kämpft, sichert auch den Sozialstaat und die Soziale Marktwirtschaft in Deutschland.”

Hilfreich: Für EU-Rahmen bei Mindestlöhnen gibt es konkrete Vorschläge. EU-Mindestlohn-Korridore könnten die Schwäche ausgleichen bei fehlenden Investitionen und auseinanderlaufenden Leistungsbilanzen.

Fehlt: Mindesteinkommensrichtlinie (Standards für Grundsicherung).

Steuern

Steuerdumping

111ff: “Unternehmen dürfen sich künftig nicht mehr ihrer gesellschaftlichen Verantwortung entziehen können, indem sie die Staaten der EU gegeneinander ausspielen. Steuerdumping muss unterbunden werden.”

Richtig: Kampf gegen Steuerdumping im Fokus.

Fehlt: Mehrheitsentscheidungen in Steuerfragen wie von Juncker vorgeschlagen

114ff: “Wir unterstützen eine gemeinsame, konsolidierte Bemessungsgrundlage und Mindestsätze bei den Unternehmenssteuern. Es muss im Prinzip gelten, dass das Land des Gewinns auch das Land der Besteuerung ist.”

Wichtig: Mindeststeuersätze für Unternehmensteuern

Fehlt: Länderbezogene Berichterstattung für Großkonzerne war im letzten KoaVertrag sogar ausgeschlossen, positives Bekenntnis dazu fehlt aber weiter.

FTT

120f: “Die Einführung einer substantiellen Finanztransaktionssteuer wollen wir zum Abschluss bringen.”

Wichtig: “substantiell” ist Codewort für Derivate und andere nicht auf Realwirtschaft bezogene Finanzinstrumente , die Mehrheit der Umsätze an Finanzmärkten ausmachen.

Fehlt: Verwendung als EU-Eigenmittel. Macron und NGOs fordern Verwendung für Entwicklungshilfe.

ESM / EWF

“Den Europäischen Stabilitätsmechanismus (ESM) wollen wir zu einem parlamentarisch kontrollierten Europäischen Währungsfonds weiterentwickeln, der im Unionsrecht verankert sein sollte.” – 164ff

Fortschritt: Schäuble wollte EWF intergouvernemental, jetzt ist Unionsrecht vereinbart.

Fehlt: Kontrolle durch Europaparlament, denn Kontrolle durch nationale Parlamente ist weniger koordiniert und damit schwächer und nicht im EU-Gesamtinteresse.

verstärkte Zusammenarbeit

“Wir [DE + FR] wollen in Bereichen, in denen die EU mit 27 Mitgliedstaaten nicht handlungsfähig ist, vorangehen.” – 180ff

Wichtig: Bremser-Regierungen können Fortschritt nicht blockieren.

Fehlt: explizites Bekenntnis zu “verstärkter Zusammenarbeit” als Prozess mit EU-Institutionen. DE-FR bilateral könnte auch intergouvernementales angestoßen werden, das sich parlamentarischer Kontrolle stärker entzieht.

 

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We citizens of Europe have to complete the revolution of 1848 today

Today the citizens of Europe have to complete 1848

Today, we citizens of Europe, have to complete what we started in 1848, to unite Europe as a parliamentary democracy with a common constitution.

1848 was the first beating of the Pulse of Europe

The European citizen revolutions of 1848 are the best help our common history can offer to understand our challenge in Europe today. 1848 was when the Pulse of Europe was beating for the first time as a political movement of European citizens in the streets of cities all over our continent.

Similar technological and social change sparked revolution

Today, as in 1848, Europe is in turmoil due to a social and political crisis sparked by technological and social revolutions. In the years leading to 1848 this was the industrial revolution, the French revolution, in the years leading to today this is digitalisation, financialisation of capitalism, the revolutions from the Solidanoc shipyards, over Prague until East-Berlin that reunited Europe.

Parliamentary democracy needs to pacify nationalism

Today, as in 1848, nationalism is a big factor. In 1848 its inherent dangers led to failure, bloodshed and decades of anti-democratic rule. The revolutions of 1848 against the system of Metternich of 1815 could have led to a war destroying all of Europe. Counterrevolution was motivated and strong to stop this threat. Therefore, as foreseen in article 188 of the constitution drafted in the Paulskirche of Frankfurt and similar in Wien, the struggle of nations for the freedom to live their language and culture can only be preserved in a democratically united Europe.

Only parliamentarians can bring the social justice that diplomats cannot provide

In 1848 and 49, the poor revolted against their suffering when it peaked in a crises of global trade and economic downturn. The Liberals used this revolutionary momentum to draft democratic constitutions to take power into their hands. Today, the poor again suffer from the weaknesses of a system where still the diplomats dominate the rules in the Council of the Member States instead of the parliamentarians, be it in the Bundestag, the Assemblee Nationale, the Sejm or in the European Parliament. Diplomats are unable to achieve the democratic momentum necessary for tax justice and to gurantee civic rights where threatened by the excessive emergency of Hollande and Valls, the attack on free media by Berlusconi, Orban and Kaczynski. Only parliamentarians, openly and democratically elected by all citizens have the souveignity to achieve the justice and solidarity to truely answer the original yearning of the people.

Fighting racism is the basis, not just the aim

1848 and following years saw attacks on machines, Jews and other ugly excesses. They are as wrong today as they were back then. No social injustice justifies racism or even racist violence against fellow humans. The fight against racism cannot wait until the successful end of our struggle, it has to be its basis.

Sources

https://de.m.wikipedia.org/wiki/Europäische_Revolutionen_1848/1849

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Ein Banker, ein BILD-Leser und ein Ausländer haben 20 Kekse

Die kürzeste und beste Zusammenfassung der politischen Problemen unserer Tage:

Ein Banker, ein BILD-Zeitungsleser und ein Asylbewerber sitzen am Tisch mit 20 Keksen. Der Banker nimmt sich 19 Kekse und sagt zum BILD-Zeitungsleser: “Pass auf, der Asylbewerber nimmt Dir Deinen Keks weg!”

Kekse-Geschichte von Dies Irae in Freital

Kekse-Geschichte von Dies Irae in Freital

Das Plakat wurde von der Künstergruppe Dies Irae im sächsischen Freital aufgehängt, wo ein wütender ausländerfeindlicher Mob zuvor Flüchtlinge in einem Bus bedroht hatte: http://www.sueddeutsche.de/politik/plakat-aktion-kuenstler-trollt-freitaler-fremdenfeinde-1.2580470

Aber stimmt das Bild der Keks-Geschichte?

Kekse sind in der Geschichte Symbol für die Vermögensverteilung. Diese Verteilung gibt es relativ gut geschätzt für Deutschland und grober auch weltweit. Ganz genau ist es schwer zu sagen, weil die Vermögensverteilung nicht mehr erhoben wird, seit die Erhebung der Vermögensteuer ausgesetzt wurde. In den öffentlich durchgeführten Befragungen werden die Superreichen nicht genauer untersucht. Sehr wahrscheinlich ist die Verteilung also noch etwas extremer als es die offizielle Statistik sagt.

Ja fast, 18 von 20 Keksen gehören den reichsten 30 Prozent der Bevölkerung in Deutschland

Die Bundeszentrale für politische Bildung (BpB) zeigt in der besten dafür verfügbaren Grafik die Verteilung des Vermögens für Perzentile, also eine Aufteilung der Bevölkerung in 10 gleich große Gruppen sortiert nach ihrem Reichtum.

Verteilung des Vermögen in Deutschland im Jahr 2007

Verteilung des Vermögen in Deutschland im Jahr 2007

Die reichsten 10 Prozent besitzen 61 Prozent des Vermögens, in der Geschichte also 12 von 20 Keksen. Die reichsten 30 Prozent der Bevölkerung besitzen 91 Prozent des Vermögens, also 18 von 20 Keksen. Bei einer Vereinfachung der Bevölkerung auf 3 Personen müsste der reichste, der Banker, also 18 von 20 Keksen haben.

Immer ungleicher: Nur die ohnehin Reichsten werden immer reicher

Die dem Kommunismus unverdächtige Bertelsmann-Stiftung zeigt: 2002 bis 2012 wurden nur die ohnehin mit Abstand reichsten deutschen Haushalte noch deutlich reicher.

Veränderung der Einkommen von Haushalten in Deutschland zwischen 2002 und 2012: nur die ohnehin Reichsten werden noch reicher

Veränderung der Einkommen von Haushalten in Deutschland zwischen 2002 und 2012: nur die ohnehin Reichsten werden noch reicher

Weltweit besitzt 1% mehr als die 99% anderen, 8 Superreiche besitzen mehr als 3,6 Milliarden andere Menschen

In einer Studie von Januar 2017 zeigt die NGO Oxfam, dass die Vermögensverteilung weitweit noch viel extremer ist. Die 8 reichsten Menschen besitzen demnach mehr als 3.600.000.000 andere. Ein Prozent aller Menschen besitzt mehr als die 99 Prozent anderen. Solche Besitzverhältnisse machen globale Chancengleichheit von Anfang an unmöglich. Demokratie kann so kaum funktionieren.

Welche Partei ändert das nach der Bundestagswahl 2017 am ehesten?

Die Tagesschau hat die Wahlprogramme der Parteien zur Bundestagswahl 2017 kurz zusammengefasst: https://www.tagesschau.de/wahl/parteien_und_programme/programmvergleich-steuern100.html Die ersten beiden Sätze fasses es gut zusammen: “Union und FDP sprechen sich strikt gegen Steuererhöhungen aus, die anderen Parteien halten sie dagegen für unvermeidbar. SPD, Grüne und Linkspartei wollen eine Vermögenssteuer beziehungsweise Vermögensabgabe einführen…” Während die Linken vielleicht das radikalste Umverteilungsprogramm haben, werden die Grünen aus ihrem ähnlichen Programm am wahrscheinlichsten konkrete Regierungspolitik machen.

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